liondesigns.net » Imagen y sonido http://www.liondesigns.net Adicciones tecnológicas y reflexiones particulares Tue, 22 Nov 2011 18:20:51 +0000 es hourly 1 http://wordpress.org/?v=3.2.1 2008-2009 info@liondesigns.net (liondesigns.net) info@liondesigns.net (liondesigns.net) 10080 http://www.liondesigns.net/wp-content/plugins/podpress/images/powered_by_podpress.jpg liondesigns.net http://www.liondesigns.net 144 144 Tecnología, Gadgets, Diseño Digital liondesigns.net liondesigns.net info@liondesigns.net no no Unificación multimedia http://www.liondesigns.net/2010/unificacion-multimedia/ http://www.liondesigns.net/2010/unificacion-multimedia/#comments Tue, 08 Jun 2010 22:16:29 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2010/unificacion-multimedia/

BareboneHa pasado ya medio año desde que escribí un artículo en el que hablaba de distintas opciones disponibles en cuanto a reproductores multimedia se refiere. Eran, y siguen siendo, junto con los archiconocidos discos multimedia, las opciones más relevantes si lo que se pretende es disponer de un aparato que nos permita reproducir vídeos (sobre todo), fotos, música y otra serie de contenidos en nuestros televisores de alta definición y equipos musicales. Y desde luego siguen siendo las opciones más recomendables para estos cometidos, por su versatilidad, eficiencia y simplicidad.

Hoy me gustaría dar otra pequeña vuelta de tuerca y adentrarme ligeramente en el análisis de las posibilidades de una serie de equipos que pueden realizar estos mismos cometidos, y además nos permitirán llevar a cabo otras tareas más propias de ordenadores personales, que en definitiva es lo que son precisamente los cacharros a los que voy a referirme. Son los llamados barebones, HTPC, u ordenadores de salón. Veamos en qué nos pueden ayudar estos aparatos y si merece la pena invertir recursos en la adquisición de uno de ellos.

La principal ventaja de estos aparatos es que son ordenadores completos, ventaja que es precisamente la razón de su principal inconveniente: el precio. Como es lógico, siempre será más caro un ordenador completo que un dispositivo multimedia dedicado, aunque el algún que otro caso que ahora veremos, la diferencia no sea tal. Pero como en todo, nuestras propias necesidades marcarán la conveniencia a la hora de adquirir un dispositivo u otro.

Los barebones son, como acabo de mencionar, ordenadores completos pensados para ser conectados a una televisión y servir como centro de ocio y multimedia en el hogar. A diferencia de los discos duros multimedia y aparatos similares, con los barebones podremos, además de reproducir música, vídeos y demás contenidos, navegar por Internet desde la televisión, ejecutar aplicaciones de edición de vídeo, jugar, y correr servicios con funciones más específicas, como un servidor FTP, un servidor de correo, un cliente Skype para toda la familia, o cualquier otro servicio de red. Son aparatos que pueden adquirirse ya montados de fábrica y preparados para conectar en nuestra tele y amplificador home cinema. Pero también es posible comprar los componentes que más nos interesen y montarlos nosotros mismos, teniendo en cuenta que deberemos elegir una caja especialmente dedicada a este fin, ya que suelen venir con mando a distancia y alguna que otra funcionalidad específica. De hecho, el nombre de barebone viene precisamente por la caja y su utilidad. El precio de un equipo así puede variar en función de sus características y componentes, pero como orientación, podremos disponer de uno de ellos por unos 500 euros. Además, podremos reducir espacio utilizando los nuevos formatos de placas base y cajas Mini-ITX, lo cual nos permitirá tener todo un ordenador al lado de la televisión sin que apenas reparemos en su presencia. Ejemplos de barebones convencionales podréis ver en este enlace y también aquí. Equipos y cajas de tamaño Mini-ITX podréis ver aquí y en este comercio.

ZotacPero es más: recientemente han aparecido en el mercado ordenadores de sobremesa de este tipo con características similares a los netbooks, es decir, con procesadores Intel Atom, 1 ó 2 Gb de RAM, tamaño muy reducido, etc. Son ordenadores con unas prestaciones limitadas, pero que son suficientes para la reproducción de vídeos y películas en Full HD, pues de hecho disponen de salidas HDMI para conectarlos en televisiones de alta definición. Aunque eso sí, no podremos utilizarlos para jugar, de la misma forma que no es posible jugar en un netbook, ya que no ofrecen los recursos que demandan los juegos de ordenador que podemos encontrar hoy día en el mercado. Es muy probable que tampoco podamos editar vídeos en este tipo de dispositivos, pero por lo demás, se comportan como cualquier otro ordenador, pues de hecho eso es lo que son. Por lo tanto, salvo esas aplicaciones que requieren una gran cantidad de recursos, estos ordenadores son capaces de realizar cualquier tarea que se les quiera encomendar: reproductor de contenidos en alta definición, navegar por Internet, ejecutar aplicaciones, correr servicios de red, mantener una cola de descargas con clientes eMule o torrent… pudiendo disfrutar de las ventajas que supone disponer de todo un ordenador conectado a la televisión, y no sólo un disco multimedia, ventajas que incluso se aprecian en su coste, ya que el precio de estos equipos está entre los 250 y 350 euros. Ejemplos de este tipo de dispositivos son el Acer Aspire Revo, el Zotac ZBOX HD-ID11 (que viene sin disco duro y sin memoria, según se puede ver en este comercio), o el Zotac ZBOX HD-ND01, que se puede adquirir aquí, completo (con disco duro de 160 Gb y 2 Gb de memoria RAM). Otros ejemplos podréis ver en este enlace (aclaro que no tengo relación alguna con este comercio, y que tan sólo lo he enlazado en estos ejemplos por ser el sitio donde más equipos de este tipo he encontrado).

Por tanto, el precio y las prestaciones de estos mini-PC los hacen muy recomendables, e incluso se sitúan como mejor opción frente a dispositivos exclusivamente multimedia como el Kaiboer o el Popcorn, siendo más baratos incluso que este último. Además, son bastante más pequeños que los barebones normales, y muy similares a éstos en cuanto a posibilidades.

¿Qué justificaría, por tanto, decantarse por un barebone común y corriente? Como he dicho, simplemente el hecho de que necesitemos ejecutar en nuestra televisión aplicaciones que requieran de la potencia de un procesador convencional, como es el caso de la edición de vídeo y los juegos (muy importante tener en cuenta si vamos a jugar o no con el ordenador, puesto que además de un procesador convencional, necesitaremos una tarjeta gráfica medianamente potente).

Además, hay que tener en cuenta que estos equipos (barebones y mini-PC) podrían ser configurados como el centro de ocio de toda la casa, ya no sólo por sus capacidades de reproducción multimedia y demás aplicaciones mencionadas, o por el hecho de que puedan ser utilizados como consola de videojuegos, o incluso como servidor de ficheros para nuestra red doméstica, sino porque sus posibilidades van aún más allá: con una unidad Bluray o DVD, interna o externa (dependiendo si hay sitio en la caja para instalarla), también pueden sustituír cualquier unidad óptica de nuestra casa. Incluso podemos instalar también un sintonizador TDT, interno (tarjeta) o externo (USB) que nos sirva para programar la grabación en el disco duro de nuestros programas favoritos. Todas estas opciones nos permiten unificar en un sólo aparato (literalmente) todas las opciones de ocio multimedia de cualquier hogar. Las posibilidades son inmensas, como podréis imaginar.

Como he dicho al principio, son nuestras propias necesidades y nuestro presupuesto los que determinarán si nos basta con un simple y efectivo disco duro multimedia, o si por el contrario lo ideal para nosotros es montar todo un equipo de ocio al lado de nuestra televisión.

Más información: TodoHTPC, PC Mediacenter, Qué es HTPC, Construye tu HTPC, HTPC económico

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Los desconocidos NMT http://www.liondesigns.net/2009/los-desconocidos-nmt/ http://www.liondesigns.net/2009/los-desconocidos-nmt/#comments Tue, 22 Dec 2009 23:44:00 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2009/los-desconocidos-nmt/

Hoy quisiera escribir un artículo con la intención de mostrar las bondades de unos dispositivos que se me antojan poco conocidos por el público en general, pero que ofrecen una serie de características que sin duda vendrían muy bien a más gente de la que en un principio podríamos imaginar. Estos dispositivos son conocidos como NMT (Networked Media Tank, “Tanque de Medios en Red”), y podríamos decir que se trata, ni más ni menos, de un disco duro multimedia con funciones de red.

Kaiboer

Pero para comprender exactamente el concepto y la funcionalidad de este tipo de dispositivos, antes me gustaría desglosar las partes que componen la raíz de este tipo de productos, que según mi humilde impresión tienen su razón de ser gracias a la unión de otros dos muy concretos: los discos multimedia y los servidores NAS.

Los discos duros multimedia son, sin duda, aparatos muy conocidos por todos vosotros, queridos lectores. Es más, seguramente unos cuantos de vosotros tendréis en casa alguno de estos dispositivos conectado a vuestra televisión, y sin duda lo utilizaréis de vez en cuando para ver alguna película. Son cacharros que se han puesto de moda hace relativamente poco tiempo, y tienen una utilidad más que evidente, pues cubren las necesidades multimedia de un amplio abanico de usuarios. Normalmente, podremos adquirir este tipo de dispositivos con un disco duro integrado, aunque también existen marcas que ofrecen únicamente la “caja” multimedia, sin disco duro, con objeto de que nosotros mismos podamos instalarlo posteriormente. Así podremos aprovechar cualquier disco duro que tengamos por casa sin utilizar, o elegir el disco duro que nos apetezca instalar en él. Por otra parte, existen los llamados “adaptadores multimedia”, que son unas cajas más pequeñas, sin disco duro (ni espacio para él), y que por una parte contienen una serie de conectores multimedia para enchufar en nuestra televisión, y por otra dispone de una conexión para cualquier dispositivo de almacenamiento externo. La particularidad de estas cajas es que, además de ser más baratas, podemos conectarles cualquier disco duro externo, generalmente a través de un puerto USB, donde tengamos nuestros archivos multimedia, y es esta “caja” la que se encarga de leer los archivos de ese disco duro y mostrarlos en nuestra televisión o equipo musical. En este apartado podríamos encontrarnos con el WD TV . Un pequeño análisis de este producto podréis encontrar en este enlace.

Por otra parte, están los llamados servidores NAS (Network Attached Storage, “Almacenamiento Conectado en Red”), que no son más que discos duros externos con capacidades de red. Y me refiero a que son discos duros que ofrecen una serie de servicios de compartición de archivos orientados a su uso en una red doméstica y/o en Internet. Como he mencionado, son dispositivos externos, lo que quiere decir que están montados en cajas, como los discos multimedia a los que me he referido en el párrafo anterior. También se pueden encontrar en el mercado con y sin disco duro integrado. La diferencia estriba en que estos dispositivos NAS no traen conectores de tipo multimedia, sino al menos un conector de red RJ45, además de que pueden traer algún puerto USB o incluso Firewire, para la conexión directa a un ordenador. La función principal de este tipo de dispositivos es realizar funciones de servidor de ficheros, lo cual quiere decir que cualquier ordenador conectado a nuestra red puede acceder a los archivos que contiene, lo que nos ofrece una serie de ventajas evidentes: nuestros archivos multimedia (fotos, música, vídeos) y nuestros documentos particulares estarán acesibles desde cualquier ordenador de nuestra red, con lo que no tendremos que duplicarlos en ningún otro ordenador para trabajar con ellos. Esto permitirá, por ejemplo, tener las fotos de toda la familia en una misma carpeta dentro del dispositivo NAS, y que todos puedan ver las fotos de todos los miembros de la familia en su propio ordenador, en lugar de que cada uno tenga sus propias fotos en su ordenador. Ocurre lo mismo con las películas, la música, etc. Evidentemente, este tipo de servidores está pensado para domicilios y empresas pequeñas donde coexistan varios ordenadores, y el hecho de que la compartición de archivos pueda ser algo útil en ese entorno. Los dispositivos NAS pueden usarse también como medio de almacenamiento de nuestras copias de seguridad, y muchos de ellos disponen, además, de la capacidad de gestionar cierto tipo de servicios de red e internet, tales como descargas de Torrents, servidor uPnP, servidor iTunes, servidor FTP, etc. Podremos ver una muestra de cajas de este tipo, sin disco duro, en este enlace.

Kaiboer

Entonces, por lo dicho anteriormente, queda claro que un NMT es una mezcla de estos dos tipos de dispositivos en uno sólo. De hecho creo que se trata más bien de una evolución conjunta de ambos conceptos, y por lo tanto, se trata de un producto más avanzado y cuidado, no sólo tecnológicamente, sino estética y funcionalmente. Porque los NMT suelen tener un aspecto exterior más “profesional”; una estética que conjuga mejor con otros aparatos domésticos tales como lectores de DVD, amplificadores musicales, etc., tal y como podéis observar en las fotografías que acompañan al artículo. Y lo estético no sólo queda por fuera, sino que la calidad visual de su interfaz suele ser mucho más atractiva que la que suele traer un “simple” disco multimedia, pareciéndose más al conocido “Windows Media Center” , por poner un ejemplo. Un NMT tiene un aspecto visual muy cuidado y con otras funciones añadidas, además de las propias opciones que nos permiten ver películas, fotografías, o simplemente escuchar música, como la posibilidad de ver en nuestra televisión vídeos provenientes de ciertos servicios online, como Youtube y otros tantos similares, además de poder escuchar emisoras de radio por Internet, o la suscripción a podcasts y otros medios de entretenimiento digital. Además, la cantidad de formatos que un producto como este es capaz de soportar hacen que no haya prácticamente ningún fichero que se nos pueda resistir.

Formatos

Pero como ya hemos dicho, la cosa no queda ahí, puesto que también dispondremos de las funciones típicas de un servidor NAS, con lo que podremos disfrutar de la posibilidad de compartir y centralizar en nuestra red doméstica el uso de nuestros ficheros multimedia, y de cualquier otro tipo, en este dispositivo, con las ventajas que ya se han comentado, lo que nos lleva a una característica común de todos los NMT: son capaces de acceder, a través de la red doméstica, a cualquier ordenador y/o dispositivo de almacenamiento con objeto de buscar ficheros que sean susceptibles de ser reproducidos por él. Y no sólo eso, sino que también suelen disponer de esos servicios de red que he mencionado antes. Uno de los servicios que no suele faltar en este tipo de aparatos es el servicio uPnP, que nos permite el intercambio de información y datos de forma sencilla y transparente al usuario, lo que nos permitirá, por ejemplo, que nuestro “tanque” envíe una película mediante streaming a otro dispositivo, para que podamos visualizarla en este último (un ordenador, por ejemplo). Aunque lo mejor está en el hecho de que es posible gestionar descargas de ficheros, generalmente Torrents y con el protocolo eMule, con lo que podemos dejar conectado nuestro NMT mientras él solito se va bajando aquellos contenidos en los que estamos interesados. Es posible también, mediante un servicio FTP, acceder a nuestros ficheros personales y multimedia desde cualquier parte donde exista una conexión a Internet. Y lo mejor de todo esto es que todos estos servicios los podemos gestionar desde nuestro propio ordenador, ya que con una simple ventana de nuestro navegador web favorito nos será posible conectar con la dirección IP que hayamos configurado en el NMT y acceder entonces a toda su interfaz de gestión, configuración y control, de forma similar a como lo haríamos para configurar un router. En esta categoría de dispositivos se encuentran los dispositivos de la serie Popcorn , con sus modelos A110 y C200, y la variante de éstos, el Kaiboer K200 .

Kaiboer_back

Después de descubrir las bondades de este tipo de dispositivos, quisiera hacer una especial mención a uno de ellos en concreto, por la relación calidad-precio de la que hace gala, y al que corresponden las fotografías que ilustran este artículo: el Kaiboer K200 , que es básicamente igual al PopCorn C200 , pero sin la pantalla LCD de este último, y por tanto, con un precio significativamente menor, aunque muy a la par en cuanto a prestaciones se refiere. Es un producto con una estética impecable y que no defrauda una vez puesto en marcha. Todo lo contrario: he tenido la oportunidad de verlo en funcionamiento y la verdad es que es un aparato realmente espectacular, ya no sólo por la calidad visual de su interfaz, ni tan siquiera por la calidad y la elegancia en el visionado de los vídeos y de la información en pantalla. Sorprende sobre todo por sus numerosas posibilidades, ya que, además de reproducir aquellos contenidos que se encuentren en su disco duro interno, es capaz de acceder, gracias a sus dos puertos USB Host, a los archivos multimedia almacenados en cualquier disco duro externo USB que se le conecte a dichos puertos. Aunque esta característica también suele ser común en este tipo de dispositivos. Pero lo que más me llamó la atención fue una utilidad multiplataforma que nos permite instalar en el dispositivo NMT un amplio número de aplicaciones desarrolladas por terceros, como distintos gestores de descargas BitTorrent o eMule, servidores web, FTP, gestores de ficheros, etc. Como he dicho, un aparato impresionante en todos los aspectos.

En definitiva, que voy a ver si se lo puedo pedir a los Reyes…

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Windows Home Server, la evolución de los HD externos http://www.liondesigns.net/2009/windows-home-server-la-evolucion-de-los-hd-externos/ http://www.liondesigns.net/2009/windows-home-server-la-evolucion-de-los-hd-externos/#comments Tue, 03 Feb 2009 22:57:54 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2009/windows-home-server-la-evolucion-de-los-hd-externos/

Windows Home ServerHace algún tiempo no podría haber imaginado que me iban a rondar por la cabeza tantas cosas relacionadas con el gigante Microsoft, y mucho menos que estas cosas que me rondan fueran a ocupar un lugar escrito en este blog, ya que desde hacía tiempo mis sentimientos hacia esta compañía eran, digamos, “adversos”. Pero los últimos pasos que parecen haber dado hacia los usuarios han hecho que cierta parte de ese rechazo se tornara en simpatía, algo que no sé cuánto durará, ya que estoy realmente intrigado y con cierta incredulidad: Live Mesh, POP en Hotmail… son acercamientos importantes por parte de Microsoft a los usuarios que no termino de asimilar y que no me dejan claro si ocultan alguna posible doble intención en un futuro no muy lejano.

Por supuesto, esto no quiere decir que ya amo a Microsoft, evidentemente… pero de momento sigo con entusiasmo la evolución de algún que otro proyecto que me ha llamado la atención por la utilidad que se le supone. Aparte de Live Mesh, llevo unos días poniendo el ojo en otro de sus productos: Windows Home Server.

Y es que este sistema operativo podría ser el futuro en cuanto a la gestión y centralización de ficheros y contenidos digitales en nuestras casas, desplazando de alguna forma, aunque no completamente, a los discos externos USB, convirtiendo a éstos en complementos idóneos para ampliar la capacidad de este completo sistema centralizado. En definitiva, una especie de evolución de los actuales sistemas externos de almacenamiento.

Desde luego, si Microsoft continúa con esta aparentemente nueva política de cercanía al usuario y no desaprovecha la oportunidad con sus, hasta hace poco habituales artimañas y desplantes, pienso que todo esto que comento podría hacerse realidad en un futuro relativamente cercano.

Pero, ¿qué es Windows Home Server? ¿Por qué merece toda esta atención por mi parte? ¿Qué le hace tan interesante?. A ver si puedo responder a estas preguntas. Será un reto para mí mismo…

Estamos viviendo, en mi modesto entender, una época de doble transición doméstico-tecnológica, entendiendo como tal palabro a una serie de cambios y evoluciones en los aparatos que gobiernan el entretenimiento en nuestras casas. Por una parte, el famoso y conocido por todos vídeo VHS, aunque ha sido desplazado hace tiempo como reproductor de contenidos por el también popular DVD, no ha sido de tal forma en lo que se refiere a la grabación de estos contenidos, principalmente de la televisión, única fuente hasta hace relativamente poco de donde podíamos nutrirnos de programas y demás emisiones más o menos interesantes. Si hasta ahora en toda casa solía haber una televisión, ciertamente tampoco faltaba el aparato de vídeo, y era raro encontrar una casa en la que faltara cualquiera de estos dos electrodomésticos. Es más, obviando que en nuestros días es aún más raro encontrar una casa sin televisión, además me atrevería a decir que todavía se conservan la mayoría de los aparatos de vídeo, ya quizás no solo por nostalgia, sino porque áun sigue siendo el único medio con el que muchas familias siguen grabando sus emisiones televisivas, ya que los grabadores de DVD con o sin disco duro no han sido económicamente accesibles, o viables, hasta hace bien poco, y aún así, no tengo la impresión de que hayan cuajado demasiado entre la población, en parte debido a este coste tan elevado y mantenido a lo largo del tiempo. Creo que esto les ha hecho buena “mella” a estos aparatos.

A todo esto, los aparatos de televisión han venido disfrutando de una notable evolución desde entonces, llegando a las actuales y maravillosas televisiones planas LCD, Full HD con receptor TDT integrado y un sin fin de nuevas y apetecibles características.

Por otra parte, y algún tiempo antes, casi paralelamente, en nuestro país iban evolucionando las conexiones a la red de redes a pasos agigantados, viéndonos inmersos en una guerra de velocidades por parte de las emergentes operadoras de telefonía, que empezaban a ofrecer conexiones con un ancho de banda desconocido hasta la fecha, y que empezaban a desmarcarse de la conservadora Telefónica, al menos teóricamente… Fue gracias a esta evolución y aumento de nuestras posibilidades de conexión por lo que se nos abrían cada vez más las puertas a la inminente novedad: la descarga cómoda de contenidos a través de Internet. Antes se hacía, pero con conexiones de modem que nos permitían de 3 a 5 Kb/s no era demasiado rentable. Pero todo cambiaba con las nuevas y desconocidas velocidades, que nos ofrecían ADSL a ¡256 kb!

Toda esta nueva demanda de contenidos a través de la Red ha permitido la gestación a lo largo del tiempo de nuevas tecnologías de almacenamiento para nuestros cada vez más abultados contenidos digitales. Las fotos empezaban a ser digitales, y el volumen de descargas aumentaba considerablemente. La grabación en DVD empezaba a ser insuficiente, y nuestro material multimedia se acumulaba en los discos duros, que fueron aumentando su capacidad de forma vertiginosa.

Ante todo este cúmulo de circunstancias aparecieron los primeros Media Centers, que empezaron siendo ordenadores de reducido tamaño que se conectaban a la televisión, y que disponían de un sistema operativo adaptado a la presentación de estos contenidos en la misma, mediante su sistema operativo Windows Media Center. Pero aún resultaban caros y no terminaban de imponerse en los hogares. Aprovechando entonces la evolución tecnológica y la miniaturización, llegaron por fin los actuales Media Centers, que no son otra cosa que los conocidos discos multimedia: discos duros externos con conexión directa a la televisión, y con la capacidad de reproducir en ésta los contenidos almacenados en él.

Dado que no son un ordenador en toda regla, estos nuevos aparatos sí han conseguido hacerse un hueco en la mayoría de los hogares, dadas sus posibilidades y el factor decisivo: el precio, que esta vez sí conseguía ser medianamente competitivo. Aparatos como el Popcorn Hour A-110 y el Apple TV entrarían dentro de esta categoría.

El vacío que nos dejó la grabación de vídeos desde el VHS ha sido ahora cubierto notablemente, después de tanto tiempo, por estos nuevos aparatos. Pero no de la misma forma, porque estos nuevos sistemas han cambiado incluso nuestros hábitos a la hora de interesarnos por las grabaciones. De hecho ahora no nos preocupamos en grabar, porque todo aquello en lo que estamos interesados, simplemente lo bajamos por Internet, y aquí paz y después gloria.

Siemens M 750TTan sólo unos cuantos hogares, cada vez más en aumento al parecer, y gracias a una reducción de precios, disfrutan de lo que considero el verdadero sucesor del VHS: los llamados PVR. Estos PVR son aparatos que, sin llegar a tener las capacidades de reproducción de estos discos multimedia, sí son capaces de grabar en un disco duro interno o externo los contenidos de la televisión, pues disponen de uno o dos sintonizadores, e incluso de otras fuentes externas. En este apartado podríamos incluir al Siemens M750T, del que soy afortunado poseedor.

De igual forma, y como he mencionado, los aparatos grabadores de DVD con disco duro cada vez son más asequibles, algo de lo que se están aprovechando muchos usuarios. Asímismo, muchos discos multimedia están incluyendo la posibilidad de grabar fuentes externas de vídeo, e incluso alguno trae incluído un sintonizador TDT, o incluso dos, consiguiendo lo que podríamos considerar un híbrido entre disco duro multimedia y un PVR. Dos aparatos en uno que cada vez tiene más presencia en el mercado.

Pero vamos a dar una vuelta de tuerca más: en estos tiempos nuevos, en los que la cantidad de contenidos raya lo indecente, además de en estos díscos externos multimedia, nuestros ficheros están repartidos por los ordenadores que hay en casa, e incluso las fotos de nuestras cámaras digitales, música y demás material, están en muchos casos tan desperdigados que a veces hasta nos es difícil encontrar algo concreto. Pocos conocen los discos duros externos denominados NAS (Network Attached Storage), conectables directamente a nuestra red doméstica, y que permiten que todos nuestros ordenadores puedan acceder a los mismos datos, localizados en un único sitio.

Pero ahora llega la evolución a todo esto, que es a donde quería llegar (madre mía, todo este tocho para llegar aquí… debo estar perdiendo facultades…), porque Windows Home Server puede suponer un paso adelante en el desarrollo de toda esta tecnología, pudiéndola impulsar considerablemente sirviéndose de la capacidad de marketing por todos conocida de Microsoft. ¿Por qué? Por lo de siempre: un producto fácil de utilizar, doméstico, y con unas posibilidades tremendas en lo que se refiere a centralización de contenidos.

En concreto, y teóricamente (es algo que estoy estudiando en estos momentos), podríamos utilizar cualquier ordenador, incluso algún aparato olvidado y antiguo que tengamos guardado en el trastero, para montar nuestro propio sistema de almacenamiento centralizado y compartido, de una manera fácil y cómoda. Windows Home Server permitiría configurar ese ordenador para que pudiera servir contenidos multimedia a cualquier otro aparato reproductor con posibilidades de conexión en red: un reproductor portátil, otro ordenador, nuestra consola de videojuegos… son aparatos que podrían conectarse a este servidor y obtener de él cualquier contenido para poder ser visualizado. Todos nuestros ficheros multimedia guardados en un mismo sitio y bien organizados, accesibles desde cualquier sitio de nuestra casa, incluso externamente a través de Internet… todo ello configurado de forma gráfica e intuitiva… ¿no es una maravilla? Y lo mejor es que, si el disco o discos duros de nuestro servidor se llenan, podremos adquirir un disco externo USB, conectarlo, y ampliar así, directamente, su capacidad. Es por lo que decía que los discos externos pasarán a ser un complemento para ampliar las características de este home server.

Pero no acaba aquí la cosa, pues este servidor centralizado tendría la posibilidad de ofrecer servicios como cliente P2P (BitTorrent, etc.), servidor iTunes, servidor FTP, servidor Web, programación de copias de seguridad automáticas de nuestros archivos… incluso ser utilizado como un mismo Media Center, conectándolo a una televisión… las posibilidades son inmensas, y la verdad es que no dejo de darle vueltas a lo que voy a hacer con mi PC en el momento en el que tenga todo claro. La verdad es que estoy haciéndome ilusiones… veremos en qué queda este proyecto. Porque desde luego es viable, dado que Windows Home Server existe como tal, y podemos incluso descargar una versión de prueba desde su web. Ahora bien, hay que probarlo…

Sería una maravilla poder reutilizar un viejo Pentium III que tuviéramos por ahí guardado para algo así, aunque a falta de pruebas conocidas, se impera abordar la cuestión con cierta prudencia.

Y para quien no disponga un ordenador para dedicar a este servicio, la empresa HP ofrece unos servidores muy apetecibles con Windows Home Server preinstalado, los nuevos MediaSmart, aunque su precio bien podrían echarnos atrás.

Un mundo que se abre delante de nosotros con lo mejor de la tecnología actual y con posibilidades realmente impresionantes, dignas de, como dije al principio, seguir de cerca estos pasos aparentemente amigables que Microsoft da en dirección a los usuarios. No estaría nada mal que así fuera.

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Siemens M740AV / M750T, nuevos tiempos http://www.liondesigns.net/2008/siemens-m740av-m750t-nuevos-tiempos/ http://www.liondesigns.net/2008/siemens-m740av-m750t-nuevos-tiempos/#comments Fri, 19 Sep 2008 21:56:06 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2008/siemens-m740av-m750t-nuevos-tiempos/

M750THace mucho que escribí un artículo sobre lo que en ese momento fue uno de mis mejores descubrimientos tecnológicos de esos días. Se trataba de un sintonizador TDT algo especial, pues hablábamos de todo un PVR, es decir, un aparato que, además de funcionar como tal sintonizador, con un disco duro conectado se convertía en todo un grabador con funciones como timeshift y demás sofisticaciones muy interesantes, de tal forma que relegaba a un segundo plano la “necesidad” de un DVD grabador con disco duro, muchos más caros, por otra parte. Ese artículo que escribí en agosto de 2006 lo “rescaté” para LiOn Designs y fue uno de los primeros artículos que vieron la luz en este humilde blog. Hoy día este aparato sigue “vivo” y goza de muy buena salud, sobre todo gracias a las molestias que varias comunidades de usuarios se toman desinteresadamente para ampliar y mimar las características de este cacharro.

Una de las comunidades de usuarios de este aparato más importantes en España es TodoPVR, donde recibe una muy buena atención en forma de “soporte técnico” en sus foros, además de que se encuentran actualizaciones de distintos tipos de firmwares que se pueden instalar en la máquina, cuya base es la misma (los firmwares oficiales), aunque cada uno ofrece una serie de funciones particulares.

Una de esas funciones particulares es la llamada Sincroguía InOut, que se trata de una guía electrónica de programación que, en vez de ser la que ofrece cada cadena de televisión, es elaborada por una empresa (InOut) que se encarga de la actualización de esta parrilla de programación para muchas de las cadenas disponibles en TDT, ofreciendo además una serie de ventajas añadidas. Este servicio, que se envía a través de la señal de antena, o de Internet, conectando el PVR a la red, empezó a ser de pago a principios de 2007, y sin entrar en detalles, ahora que ha terminado mi suscripción y he podido evaluar en conjunto este servicio, descubriendo que las ventajas no eran tantas después haberme encontrado con varios inconvenientes y pequeños problemas, para mí demasiados para tratarse de un servicio de pago, he decidido cambiar el firmware que venía utilizando hasta ahora por otro que, en vez de esta Sincroguía, utiliza la parrilla de programación de las propias cadenas (también llamada EPG), que es, por supuesto, gratuíta. Y he de decir que me he llevado una muy grata sorpresa, en contra de lo que en algún sitio se leía en contra de esta EPG, donde daba la impresión de que eran demasiado “pro-InOut”

Posiblemente el resto de este artículo sólo lo entienda quien posea uno de estos sintonizadores, ya que describiré brevemente mis impresiones después de instalar esta “variante” del firmware, llamada Lemmi, y en concreto de la grata sorpresa que me he llevado al encontrarme con la EPG de las cadenas, que yo tenía por algo poco más que irrisorio, según estas mencionadas referencias.

Es posible (de hecho lo es) que haya cadenas que no tengan EPG, incluso que no abarquen los 7 días “obligatorios” que deberían ofrecer de programación por ley, incluso que a veces la programación no se corresponda con la realidad, pero… ¿sabéis qué? Me encanta la EPG… Sí… Incluso había por ahí comparativas hablando de las fabulosas ventajas de la Sincroguía sobre EPG (que no lo dudo, al menos teóricamente), pero la verdad es que después de estos dos días con mi nuevo firmware, estoy tan encantado con mi EPG como antes cuando tenía la Sincroguía.

Como decía, esta Sincroguía me ha dado unos cuantos dolores de cabeza, mosqueos e intercambio de emails con los responsables de atención al cliente de InOut. Y es que realmente, podría decir que he tenido tantos fallos de programación/actualización como podría haberlos tenido con la EPG. ¿El motivo? Puede que muchas veces, efectivamente, no haya tenido un sintonizador libre para recibir las modificaciones de última hora y haya tenido problemas con varios programas por esta causa, pero al final no me resigno a dejar casi siempre libre un sintonizador para las notificaciones de “última hora”.

Por no hablar de las famosas “marcas”, que en varias ocasiones me ha dejado sin ver el final de varios capítulos grabados de mis series favoritas. Tanto es así, que al final tuve que desactivar estas marcas y no utilizar esta supuesta ventaja de la Sincroguía sobre la EPG.

¿Programación detallada? Gana la Sincroguía, por supuesto, pero la verdad es que no necesito tanta información sobre un programa. Con la que ofrece la EPG me sobra la mayoría de las veces. Algunos programas no tienen ni descripción, pero son menos de los que creía, y realmente pienso que no la necesitan (¿Quien necesita la descripción de “Pasapalabra“…?). Además, creo que ahora tengo programación de cadenas que antes con la Sincroguía no tenía…

¿El resto de supuestas ventajas de esta Sincroguía? (que no sé si hay alguna más) Pues veréis, como también he leído en algún sitio, todo es acostumbrarse a lo que hay… y por mi parte os aseguro que no me ha costado estar a gusto con tener 3 ó 4 días de programación anticipada en vez de 7 que tenía Sincroguía, etc… Puedo seguir programando la grabación de mis series favoritas de igual forma, funcionando a la perfección, y además no me tengo que preocupar de si ahora no recibo la Sincroguía, que si se pierden actualizaciones, la publicidad que recibes, que si la suscripción me caduca en X tiempo, etc…

En definitiva, y como he dicho, he descubierto la “libertad” con la EPG, que va de maravilla (más que suficiente para lo que necesito), y encima gratis. Asumo que puedo tener fallos, pero es que ya los tenía antes pagando la Sincroguía, así que este aspecto no me supone cambio alguno. Además, todo con un firmware realmente estupendo, Lemmi, del que estoy seguro que me queda mucho por descubrir.

Hasta aquí mis divagaciones con mi PVR Siemens, que espero no os hayan aburrido… al menos no demasiado.

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ZEN X-Fi, el nuevo reproductor top-line de Creative http://www.liondesigns.net/2008/zen-x-fi-el-nuevo-reproductor-top-line-de-creative/ http://www.liondesigns.net/2008/zen-x-fi-el-nuevo-reproductor-top-line-de-creative/#comments Tue, 15 Jul 2008 17:42:57 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2008/zen-x-fi-el-nuevo-reproductor-top-line-de-creative/

X-FiEl ZEN X-Fi es el nuevo reproductor multimedia “tope de gama” que nos llega por parte de Creative y que ha sido presentado estos días atrás. Es de suponer que pronto lo tendremos disponible en España.

Me ha llamado la atención su estética, cuyas líneas modernas, carcasa metálica vista por los bordes y fondo negro me recuerda mucho al iPhone de Apple.

Se podrá encontrar en tres versiones: 8, 16 y 32 Gb, a un precio muy competitivo, que en el caso del de 32 Gb rondará los 255 dólares. Si el cambio se respeta en España, podríamos tener este bonito gadget por 160 euros, aunque ya me imagino lo que va a pasar…

Entre sus características más destacadas, cabe mencionar, además de la evidente reproducción de ficheros musicales MP3, WMA, AAC y alguno más, la visualización de fotos JPG y la reproducción de vídeos en formato WMV, DivX, MPG4 y Xvid en su pantalla de 2,5″, que dispone de radio FM, grabadora de voz, altavoz incluído, y ¡conexión WiFi!, aunque solo en los modelos de 16 y 32 Gb, con la que se podrán sincronizar contenidos con el ordenador e incluso escuchar música en streaming desde el mismo, sin necesidad de copiar los archivos al reproductor. Además, incluye clientes de mensajería MSN y Yahoo.

Y por si la capacidad de almacenamiento que hayamos elegido se queda corta, dispone incluso de una ranura lectora para tarjetas SD/SDHC.

Con este reproductor vuelvo a ver en el mercado un serio competidor para el iPod que hay que tener muy en cuenta. De hecho, me gusta tanto que estoy empezando a mirar mi iPod classic de reojo… Ya veremos.

Más información: Creative

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La protección BD+ de Blu-Ray ya está rota http://www.liondesigns.net/2008/la-proteccion-bd-de-blu-ray-rota/ http://www.liondesigns.net/2008/la-proteccion-bd-de-blu-ray-rota/#comments Mon, 24 Mar 2008 20:00:09 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2008/la-proteccion-bd-de-blu-ray-rota/

/category/tecnologia/imagen_y_sonido/feed/bluraydisc.jpgUna estupenda noticia para alegrar el día. Como podéis imaginar, se abre un mundo de posibilidades ante esta tecnología, y lo primero de todo es el camino abierto a la copia de este tipo de discos que, según Sony, eran inexpugnables gracias a la tecnología BD+. Y digo esto porque estoy harto de los sistemas anticopia que no permiten que ejerza mi derecho de copia privada. Por tanto, queda claro que mi alegría es exclusivamente por este motivo, y porque me hace gracia que, después del dineral que se habrán gastado en desarrollarla, al final pasó lo que tenía que pasar…

La empresa Slysoft ha conseguido, en su programa AnyDVD HD, la capacidad de liberar discos Blu-Ray de la protección BD+, y permite copiarlos o pasar el contenido completo al disco duro.

Poco tiempo han durado las celebraciones de victoria para Sony, que precisamente y entre otras razones, utilizó la presunta inviolabilidad de este sistema de protección como argumento para ganar la batalla al HD-DVD, aunque sin duda esto propiciará un considerable aumento en las ventas de este tipo de reproductores, y es que como dicen en Slysoft: “me pregunto cuando comprenderán que más restricciones, más presión o más protecciones impiden generar más ingresos”, afirmación que comparto totalmente.

Para saber más: Genbeta, The Inquirer.

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Rebaja en los precios de los iPods http://www.liondesigns.net/2008/rebaja-en-los-precios-de-los-ipods/ http://www.liondesigns.net/2008/rebaja-en-los-precios-de-los-ipods/#comments Thu, 06 Mar 2008 19:17:31 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2008/rebaja-en-los-precios-de-los-ipods/

De nuevo tenemos a los reproductores de Apple en el punto de mira, y esta vez no es por otro motivo que una leve revisión a la baja de sus precios. Al parecer fue hace dos días, es decir, el martes, y no me he enterado hasta ahora porque ni tan siquiera lo han anunciado en su página. Todo ha sido al parecer de repente, sin avisar, una simple modificación en la web de la tienda de Apple.

En concreto, en los iPod Nano han recortado 10 €, quedando su precio en 129 € el de 4 Gb, y 179 € los de 8 Gb. Los iPod classic han sido rebajados 20 €, quedando la versión de 80 Gb en 219 €, y los de 160 Gb en 319 €.

Sin duda una buena, aunque no anunciada medida, que acerca más aún estas pequeñas maravillas a los usuarios, a la vez que se hacen más competitivos aún frente a reproductores de otras marcas que ya sí son más caros que el iPod, ofreciendo similares, e incluso inferiores características.

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Lista de aplicaciones recomendadas para tu iPod (y 3ª parte) http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-y-3%c2%aa-parte/ http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-y-3%c2%aa-parte/#comments Sun, 24 Feb 2008 11:05:58 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-y-3%c2%aa-parte/

Para terminar esta serie de tres entregas sobre aplicaciones que os propongo para gestionar vuestro uso del iPod, voy a presentaros en este artículo una lista con tres aplicaciones que no entran en las categorías de los dos artículos anteriores pero que sin embargo os harán la vida más fácil y os abrirán más posibilidades a la hora de trabajar con él y de añadirle ciertos contenidos. En concreto, os hablaré de una aplicación que os permitirá gestionar en windows un iPod formateado en Mac, de otro programa que os ayudará a generar audiolibros listos para introducir en el iPod, y por último, una utilidad que utiliza el iPod como medio para guardar copias de seguridad (backups) de los ficheros de nuestros directorios home en nuestros Mac.

El primero de ellos, tal y como os he mencionado, se trata de una aplicación que permite conectar y trabajar con un iPod formateado en Mac en un ordenador windows. Como ya sabréis, no es posible conectar a un ordenador windows un iPod con formato Mac y viceversa. Para trabajar con él, iTunes os informará de que el formato no es el correcto para el sistema donde hemos conectado nuestro iPod, y nos invitará a formatearlo para poder reconocerlo y trabajar con él.

En este punto quiero hacer un inciso para explicaros algo sobre la elección del formato de vuestro iPod, en base a lo que he podido leer en internet sobre el tema y, por supuesto, desde mi experiencia personal. Evidentemente, el tipo de formato que vayamos a darle a nuestro iPod dependerá del ordenador que tengamos: si utilizamos windows, la primera vez que conectemos el iPod a nuestro ordenador, automáticamente se formateará con el sistema de ficheros FAT32, mientras que si lo conectamos a un Mac, el formato será HFS+. No quiero entrar en explicar cómo funciona uno u otro sistema de ficheros porque este artículo no va de eso, pero lo único que os puedo decir es que HFS+ es otro mundo si lo comparamos con FAT32. El sistema de ficheros de Mac no sólo es más avanzado y tiene una mejor tecnología y eficiencia en cuanto a la gestión de archivos se refiere que el ya antiguo, aunque compatible FAT32, sino que además hará que nuestro iPod pueda navegar a través de los menús sensiblemente más rápido y fluído, sin los tirones y pausas que sin duda en FAT32 serán más frecuentes y acusados. Para que podáis ver la diferencia, os remito a este vídeo de Youtube.

Para solucionar esto contamos con una herramienta muy útil llamada Macdrive. Su utilidad no es otra que la que ya os podéis imaginar. No es una aplicación específica para trabajar con el iPod, sino que nos permite la gestión y el acceso a todo tipo de particiones HFS+ y CD/DVD en formato Mac desde un ordenador windows. Esto incluye, naturalmente, la posibilidad de formatear y leer nuestro iPod desde iTunes como si estuviese conectado a un ordenador Mac. Además, permite abrir en windows los archívos de volúmenes .dmg e inspeccionar su contenido (estos volúmenes son en Mac OS X el equivalente en windows a un disco/fichero de instalación de un programa). Nos permite, por tanto, intercambiar de forma natural archivos entre particiones con estos formatos que, en un principio, no son compatibles entre sí. Aquellos que trabajéis con ambos sistemas de archivos porque tengáis un Mac y un PC o cualquier otro caso similar, seréis sin duda los que mayor partido podáis sacar a esta aplicación.

Pero claro, todo esto es muy bonito y apetecible, pero… ¿dónde están los inconvenientes? Pues os diré que está donde muchos podréis ya imaginar: en el precio. Probablemente sus 49,95 dólares no lo harán rentable si la única partición Mac que vamos a conectar a nuestro ordenador windows será la de nuestro iPod. Por tanto, pese a mi recomendación de formatear vuestro iPod en formato Mac, aquellos de vosotros que sólo tengáis un PC windows veréis si os compensa esta inversión con el único objeto de que vuestro iPod trabaje de forma más fluída y eficiente. Lo único que os puedo decir es que yo lo utilicé durante el lapso de tiempo en el que vendí mi antiguo Powerbook de 12″ hasta que me llegó el MacBook nuevo, tiempo en el que el único ordenador que tenía disponible era mi PC de casa. Me sirvió de mucho y os puedo decir que funciona realmente bien. Una de las grandes cosas que le tengo que agradecer a este programa es que evitó que tuviera que formatear mi iPod en windows mientras esperaba mi nuevo Mac :-D

La segunda aplicación que mencioné al principio es un conversor de audiolibros para iPod. Su nombre es MP3 to iPod Audiobook converter, y sólo por el nombre ya podríais adivinar su utilidad. Con este sencillo programa podréis convertir aquellos audiolibros que podéis conseguir, por ejemplo, en www.leerescuchando.com, y generar vuestros audiolibros en formato .m4b compatibles con el iPod. Su uso es muy sencillo, pues únicamente tendréis que coger los ficheros .mp3 que componen el audiolibro, colocarlos por orden de capítulos en la aplicación, y el programa se ocupará él solito de generar un único fichero para que podáis escucharlo en vuestro iPod. Es para windows y es freeware. Una aplicación realmente útil para los interesados en este tipo de contenidos. De momento ignoro si para Mac existe algo similar, aunque estoy buscándolo, así que no dudéis de que si encuentro algo para los que somos mackeros, lo añadiré inmediatamente a este artículo.

La última aplicación que comentaré será una utilidad llamada iPod backup, la cual nos brinda la posibilidad de hacer copias de seguridad (backups) en el iPod de los ficheros de nuestros directorios home de nuestro ordenador Mac. Se puede combinar con otras aplicaciones para automatizar estos backups y hacerlos incrementales (copias sólo de los ficheros que han sufrido cambios desde el último backup). Es para Mac OS X y es freeware.

Llegamos al fin de esta serie de artículos, dejando abiertos los comentarios a vuestras recomendaciones al respecto, y aclarando que seguro que existen otras aplicaciones igual o incluso más interesantes que las que expongo aquí, pero el motivo de haber mencionado precisamente éstas, es que han sido las que he descubierto en los distintos foros por los que me he movido, y han sido las que más me han gustado por su utilidad y en base a mis necesidades actuales. No obstante, como ejemplo, podéis echar un vistazo a www.foroipod.com, en concreto este post, y a la sección de iPod+iTunes de la Comunidad Macuarium para obtener más información al respecto.

Recordaros que si no tenéis vuestro ordenador bien configurado o que si éste os funciona mal por cualquier razón (virus, distintos fallos típicos de windows, etc.), es posible que el uso de cualquiera de estas aplicaciones puedan tener algún fallo o causar algún problema, cuya consecuencia podría ser que tengáis que restaurar vuestro iPod, con la consiguiente pérdida de información, algo de lo que evidentemente no me hago responsable, como es lógico. La utilización de estos programas queda bajo vuestra elección y responsabilidad. Es algo que tenía que decir, para evitar malos entendidos.

Espero que os haya sido de utilidad. Un saludo.

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http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-y-3%c2%aa-parte/feed/ 0
Lista de aplicaciones recomendadas para tu iPod (2ª parte) http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-2%c2%aa-parte/ http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-2%c2%aa-parte/#comments Sat, 23 Feb 2008 03:17:21 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/?p=17

Os presento la segunda entrega de un artículo que, por su inevitable extensión, he decidido dividir en tres partes diferenciadas según el tipo de aplicaciones y su utilidad para el iPod. En esta segunda parte os presentaré las que para mí son las mejores aplicaciones para la conversión de video a un formato compatible para la visualización en el iPod, por estar entre las más populares y usadas por esta comunidad de usuarios, según he podido leer en varios lugares de Internet. Como ya he dicho de forma parecida en la primera parte, no dudo de la existencia de otras aplicaciones que puedan ser incluso mejores y más dignas de mención que las que pondré aquí, pero éstas son las que mejor valoro de entre las que conozco.

La primera utilidad para conversión de vídeo es sin duda la popular Videora iPod converter, que si no es la más extendida no debe andar muy lejos. Es una aplicación muy versátil que es capaz de reconocer y convertir una gran cantidad de ficheros de vídeo, incluídos los de Youtube. Además, si se combina con Videora, otra aplicación para la gestión de descargas de vídeos de los mismos desarrolladores, tendremos la posibilidad de descargar, convertir y copiar vídeos directamente a nuestro iPod usando las tecnologías BitTorrent y RSS. Sin duda una aplicación muy completa. Funciona bajo Windows y es freeware. A pesar de su gran versatilidad, su interface no me acaba de convencer del todo, ya que en las pantallas por las que vamos pasando a través de los distintos pasos para la conversión de un archivo, se van presentando las instrucciones procedentes de la página web de Videora, con lo que una parte de la ventana del programa es algo parecido a un navegador web. Este detalle unido a que principalmente trabajo con mi Mac, hace que no sea una aplicación que use para este menester. Es cuestión de gustos, y a mí no me acaba de convencer, a pesar de sus grandes posibilidades.

La segunda en popularidad corre bajo Mac OS X y también es freeware. Se llama iSquint. Esta aplicación es a la vez simple y muy potente, y es la hermana pequeña de la también famosa VisualHub, la cual podríamos decir que es la misma aplicación, pero con más controles y funciones para convertir vídeo, aunque esta última es, por supuesto, de pago, con un coste de 16,51 Eur, una cantidad bastante asequible teniendo en cuenta la potencia y posibilidades que nos ofrece a la hora de trabajar con vídeos. Básicamente son, como he dicho, la misma aplicación, cuya versión gratuíta nos permite convertir nuestros vídeos, pudiendo elegir el codec que nos convenga y otros valores básicos, mientras que la versión de pago, VisualHub, dispone además de una serie de características bastante recomendables para mejorar la calidad y otros parámetros a la hora de convertir nuestros vídeos. Esta para mí sería una elección más conveniente, pues su interfaz me agrada bastante más, y sus controles y opciones son verdaderamente geniales, y si aún no he comprado la versión de pago, es por otro producto que trataré al final de este artículo, el cual estoy pensando en adquirir. Si no fuera por esto, VisualHub sería sin duda mi elección para el Mac.

La siguiente aplicación recomendada es sin duda Ultra iPod Movie Converter. Es una aplicación muy similar a iSquint/VisualHub, y yo diría que es una mezcla entre las dos: sin ser tan simple como iSquint ni con tantas opciones como VisualHub, aunque no tiene mucho que envidiar a esta última. Tiene una forma de trabajo similar a estas dos aplicaciones, y cuenta con las suficientes opciones para que, sin ser complicada de manejar, podamos elegir entre una gran cantidad de parámetros y opciones para convertir nuestros vídeos. Corre bajo Windows y tiene un coste de 29 dólares, que es un coste razonable y asequible teniendo en cuenta sus características. De hecho, he de decir que antes de tener el Mac, compré esta aplicación para convertir mis vídeos, y es de hecho la aplicación que todavía utilizo para este trabajo, por dos razones: su versatilidad y buen funcionamiento, y porque es el PC el que se queda encendido toda la noche cuando toca convertir vídeos, ya que no me apetece ni es conveniente dejar el portátil Mac encendido tanto tiempo desatendido. Es sin duda mi elección para los que trabajen con Windows.

Mi siguiente recomendación lleva el nombre de WinAVI iPod Converter, que es una aplicación muy parecida a la anterior en cuanto a opciones y características. La diferencia de WinAVI está en el interfaz y en el modo de trabajo, que según he podido ver de forma superficial, trabaja en forma de asistente, en el que van apareciendo distintas pantallas en las que se escogen las opciones apropiadas para el tipo de conversión que deseemos, a diferencia de Ultra iPod Movie Converter, que tiene todas sus opciones disponibles en la misma ventana de trabajo. Es una aplicación para Windows con un coste de 24,95 dólares, el cual es un precio razonable, teniendo en cuenta que, además de sus posibilidades, convierte vídeos para otros dispositivos como la PSP, etc.

Mi última recomendación en cuanto a software se refiere es una aplicación que sinceramente he de decir que no he probado, pero que parece muy interesante a juzgar por lo que he leído en su web. Se llama Tunebite Conversor Universal, y parece ser una aplicación bastante potente, repleta de funciones interesantes y no tan sencilla de usar como las anteriores. Para empezar, no sólo convierte vídeos para el iPod, sino también para una gran cantidad de dispositivos, incluídos teléfonos móviles. Acepta una gran cantidad de formatos de archivo y tiene una función muy interesante, y es que elimina los DRM (gestión de derechos de reproducción) de aquellos ficheros multimedia (música, vídeos, etc.) que vengan protegidos con este sistema, y de forma legal. Es capaz de sincronizar varios dispositivos e incluso permite la grabación de CD. La versión Platinum, que es la que nos permite convertir vídeos, tiene un coste de 29,90 Eur, precio que me atrevería a decir que probablemente sea uno de los más razonables e interesantes de entre todos los que he comentado, dadas las excepcionales funciones con las que cuenta este programa. Si no hubiese comprado el Ultra iPod Movie Converter, probablemente sería este programa el que caería, casi sin duda. Para Windows, claro.

Ya para terminar esta segunda parte, voy a recomendar para la conversión de vídeo a los usuarios de Mac algo que estoy pensando seriamente en adquirir, y es la razón por la que aún no he comprado el programa que antes he recomendado para Mac OS X, el VisualHub. Se trata de un conversor hardware. Se llama elgato turbo.264, y es un periférico USB que, conectado a cualquier ordenador Mac, actúa como si fuese un coprocesador de vídeo, reduciendo de forma muy notable y considerable el tiempo necesario para realizar la conversión de nuestros archivos de vídeo. Es lo indicado para quien tenga muchos archivos que convertir o para quien trabaje con un portátil, como es mi caso, ya que no es recomendable dejar demasiado tiempo encendidos este tipo de ordenadores, más que nada porque no están pensados para ello. Además, convertir una película para el iPod en algo menos de 10 minutos es algo que me llama mucho la atención, la verdad… Eso, y que además convierte vídeos para otros dispositivos, pues se me hace algo muy tentador. La única pega, el precio: 99,95 Eur tienen la culpa. Si acabo comprándolo, tened por seguro que os escribiré un análisis.

Seguro que me dejo alguna aplicación en el tintero, pero como he dicho antes, éstas son las que me han parecido más apropiadas para comentar, aunque echo en falta alguna más para Mac OS X. En la tercera y última parte hablaré de otras utilidades que, sin estar comprendidas en las categorías que ya he tratado, nos harán la vida más fácil a la hora de introducir contenidos en en iPod. Hasta entonces, espero que este artículo os haya sido de utilidad, y os remito a los comentarios para cualquier duda, aclaración o, cómo no, corrección.

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http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-2%c2%aa-parte/feed/ 0
Lista de aplicaciones recomendadas para tu iPod (1ª parte) http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-1%c2%aa-parte/ http://www.liondesigns.net/2008/lista-de-aplicaciones-recomendadas-para-tu-ipod-1%c2%aa-parte/#comments Fri, 22 Feb 2008 20:32:10 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/?p=16

Seguimos con otro de los artículos que me comprometí a escribir. En esta ocasión voy a proponeros una lista de programas útiles para la gestión y el uso diario de vuestro iPod, centrándome en los compatibles con los modelos de última generación, como los classic, touch y los nuevos nano, lo cual quiere decir por regla general que también serán compatibles con modelos anteriores. He obviado alguna que otra aplicación que podría ser interesante, pero que desgraciadamente no está actualizada para el uso con estos últimos modelos de Apple.

Empezamos por un grupo de programas muy específico, en el cual podréis encontrar distintas opciones que podréis analizar para decidir cuál o cuáles os vienen mejor. Se trata de las aplicaciones que nos permiten copiar y recuperar a nuestro ordenador todos nuestros archivos multimedia alojados en el iPod, algo que nativamente no está soportado por Apple, como todos ya sabréis.

El primero que comentaré en este apartado es el Copytrans, que además de permitir la copia de los archivos del iPod al ordenador, puede reconstruir una biblioteca iTunes y hacer copias de seguridad del iPod, restaurar música borrada, importar listas de reproducción a iTunes y proteger el iPod. Podréis descargar una versión de prueba y, en caso de que os guste, comprarlo por 19,90 dólares. Es para Windows, y en su web hay disponibles otras aplicaciones que permiten transferir las fotos, hacer una copia exacta del iPod en el disco duro del ordenador, y alguno más.

La siguiente aplicación en esta categoría responde al nombre de iDump. La particularidad de esta aplicación es que puedes copiarla a una carpeta del iPod y ejecutarla desde allí mismo cuando conectéis el iPod en otro ordenador. Es freeware y funciona bajo Windows. He tenido la oportunidad de probarla y me ha funcionado realmente bien.

Seguimos dentro de este apartado con Senuti, de la cual puedo decir que es una de mis aplicaciones favoritas para este tipo de trabajo. De hecho, esta es una de las dos aplicaciones que tengo instaladas para pasar archivos de mi iPod al ordenador. Funciona de maravilla y hasta ahora no me ha dado ningún problema. Puede incluso incluir en vuestra librería de iTunes aquellas canciones de vuestro iPod que queráis copiar al ordenador. Permite también descargar vídeos musicales, películas, etc. Es para Mac OS X y la podéis descargar gratis bajo licencia GNU.

Podemos optar también por iPod.iTunes, que más que una aplicación en sí, es un plugin que se integra perfectamente con iTunes y que permite realizar las mencionadas tareas de descarga de ficheros desde vuestro iPod. Según dice en su web, añade la posibilidad de sincronización real en las dos direcciones: iTunes-iPod e iPod-iTunes, analizando los ficheros existentes en ambos dispositivos para evitar la copia y sincronización de archivos duplicados. No borra ficheros del iPod en la sincronización y permite también configurar manualmente sus parámetros. Funciona bajo Mac OS X y cuesta 24,90 Eur. Se puede descargar desde su web, pero ignoro si tiene alguna limitación de funcionamiento mientras el programa no esté registrado.

iPod2PC es otra aplicación que he creído conveniente mencionar por sus características, pese a que su registro cuesta 14,90 Eur, ya que su relación calidad/precio la podría considerar bastante acertada. La versión no registrada tiene limitada la velocidad de transferencia en un 50%. Es para Windows, y de entre sus funciones se podrían destacar la posibilidad de copiar la aplicación al mismo iPod y ejecutarla desde allí mismo en cualquier ordenador, la copia incluso de podcasts, datos de puntuación y número de reproducciones de nuestras canciones, y otras características interesantes que podréis consultar en su web.

La última aplicación que quisiera mencionar en esta categoría es otra de mis preferidas, Yamipod. Es la otra aplicación de este tipo que tengo instalada en mi MacBook, la cual he probado más asiduamente y puedo dar fe de su buen funcionamiento. Es freeware y lo mejor de todo: está disponible para varias plataformas, como Windows, Mac OS X y Linux. Disfruta de las mismas características y funciones que la mayoría de los programas mencionados en este apartado.

Antes de terminar esta primera parte me gustaría dejar claro que, como regla general, es conveniente utilizar estos programas configurando el iPod en modo disco, salvo que se indique lo contrario en las instrucciones de utilización de cada programa, con objeto de evitar que iTunes se abra automáticamente, lo cual podría ocasionar algún problema de cierta importancia. Pero repito: es importantísimo leer las instrucciones de funcionamiento de cada programa para evitar pérdidas de datos accidentales.

Decir también que me he dejado algunos programas en el camino por mencionar, bien sea porque no aportaban, a mi modesto entender, novedades importantes que justificaran su precio con respecto a los que he presentado en este artículo, o bien porque, aún siendo gratuítos, he tenido problemas al utilizarlos, como es el caso de Floola, un programa muy comentado y famoso del cual existen versiones para Windows y Mac OS X, y que alguno se extrañará de que no lo haya incluído, pero lo cierto es que ha hecho que tuviera que restaurar mi iPod en dos de las tres ocasiones en las que lo he usado. Ignoro si ha sido simple mala suerte, pero el hecho de que no me haya funcionado bien cuando los demás sí lo han hecho, evita a todas luces que pueda recomendarlo, aunque quizás otros usuarios puedan haber tenido buena experiencia con él.

La elección del programa con el que trabajar en este sentido es enteramente vuestra, y os recomiendo probar las opciones disponibles, incluso las que no he recomendado, para encontrar la que mejor os funcione y más se ajuste a vuestras necesidades y gustos. Por supuesto, he de decir que no me hago responsable de cualquier fallo o pérdida de datos que pudiera ocurrir al utilizar las aplicaciones que aquí os menciono. Cada cual que pruebe aquellos programas que desee, pero siempre bajo su responsabilidad. Era importante decirlo ;-)

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iPod classic 80 Gb http://www.liondesigns.net/2008/ipod-classic-80-gb/ http://www.liondesigns.net/2008/ipod-classic-80-gb/#comments Mon, 18 Feb 2008 13:05:12 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/?p=13

iPod classicSeguimos con la serie de artículos prometidos sobre los distintos aparatos que están pasando por mis manos y sobre los cuales tengo la oportunidad de experimentar y analizar. En esta ocasión voy a hablaros del iPod classic, la sexta generación de este reproductor que ha marcado un antes y un después en el mundo multimedia portátil. Poneos cómodos, que me ha salido un artículo más extenso de lo que pretendía, aunque espero que sea de vuestro agrado.

Hará cosa de un par de años empecé a pensar en la posibilidad de amenizar mis viajes de ida y vuelta al trabajo con algo más que con la música y la radio que me proporcionaba mi ya obsoleto Iriver IFP-180T de 128 Mb, el cual todavía conservo y me resisto a deshacerme de él, pues además de ser el primero que tuve, goza de una calidad de audio que ya la quisieran para ellos muchos reproductores sofisticados de hoy día. Como decía, me planteé que sería bueno poder aprovechar estos trayectos para, ya no sólo escuchar música, sino para incluso ver alguna película o capítulos de esas series que me tienen enganchado. Con la impulsividad que me caracteriza, apunté alto y me hice con un Archos Gmini 402, que acababa de salir al mercado sustituyendo al Gmini 400, un afamado reproductor multimedia portátil que contaba con un disco de 20 Gb, lo cual era suficiente para mis pretensiones ya que podía hacer lo que quería. Era una pequeña maravilla.

No mucho después de comprar el Gmini 402 empecé a husmear por la web de Apple y a leer sobre las virtudes del iPod, que en ese momento iba por la quinta generación. Incluso pregunté en comercios especializados sobre las ventajas e inconvenientes entre el iPod y otros reproductores, y llegué a la conclusión de que, tanto por precio (el iPod era bastante caro entonces) como por prestaciones, no merecía la pena que cambiara mi reproductor Archos, cuya única desventaja frente al iPod era su capacidad de disco, 20 Gb frente a los 40 Gb del modelo más bajo de iPod. El hecho de tener que convertir todos los vídeos para poder visualizarlos en el reproductor de Apple era el mayor inconveniente, seguido de la dependencia del programa iTunes para la gestión de los archivos de vídeo y música. Mi Archos se comportaba como un disco duro USB al que podía copiar directamente películas y música que posteriormente podía reproducir sin problemas y sin tener que pasar por ningún programa del tipo iTunes ni nada parecido.

Pero aunque me quedé tranquilo con mi inversión, pasó el tiempo y como era de esperar en alguien tan aficcionado a los aparatitos como yo, la cosa no quedó ahí. Cuando hace cosa de unos meses la batería de mi Archos empezó a perder capacidad, y además los 20 Gb de alguna forma se me empezaron a antojar caprichosamente insuficientes, volvió a mi cabeza la palabra mágica: iPod. El resultado fue, para empezar, una serie de nuevas visitas a la web de Apple y un estudio de las características del recién presentado iPod classic de sexta generación, cuyo precio había bajado considerablemente y la capacidad de su disco duro, en la versión más baja, era de 80 Gb. Eso era otra cosa. Seguían los inconvenientes de antes: la necesaria conversión de los vídeos y la dependencia de iTunes, pero dadas las circunstancias, eran inconvenientes a los que empecé a no darles tanta importancia, sobre todo después de ver otras opciones en el mercado que estaban bastante lejos en cuanto a la capacidad y características que ofrecía el iPod. En concreto estaba el Creative Zen Vision:M, que tenía un disco de 60 Gb a un precio algo superior, pero que Creative había dejado de fabricar. Los nuevos Zen habían salido, y el de mayor capacidad tenía 16 Gb a un precio muy similar al del iPod con 80 Gb.

Finalmente y tras pensármelo mucho (siempre me pasa lo mismo cuando voy a comprar un cacharro, que entre los remordimientos y la decisión de si es acertada y conveniente su compra, estoy como una hora de reloj en la tienda hasta que me decido), finalmente cayó el iPod… Durante el viaje a casa tenía un cruce de sensaciones extraño: por una parte estaba contento porque el aparato en sí era una pasada y tenía una pinta increíble, empezando por la misma caja. En el otro lado estaba mi miedo y desconfianza por esos inconvenientes que había comentado antes, y me asaltaba la sensación de incomodidad que suponía tener que estar convirtiendo absolutamente todos los vídeos para poder verlos en mi nuevo reproductor de Apple.

Cuando llegué a casa, he de decir que ya tenía la mitad del “camino de iniciación al iPod” hecho (me faltaba la parte práctica, jeje), pues días atrás, cuando ya vislumbraba de cerca la inminente compra, hice acopio de información y programas que harían el uso del iPod más “amable”, y sin tantos inconvenientes como a priori pensaba que tenía. En concreto, había leído mucho sobre trucos, distinta información y opiniones de usuarios, y además tenía preparados algunos programas de conversión de vídeo, y otros que permitían la copia de contenidos del iPod al ordenador, cosa que nativamente Apple no permite realizar por los motivos de siempre: los malditos derechos de autor, DRM y demás absurdeces similares, que están llevando el tema de los derechos de autor hasta el colmo de lo absurdo, como es el caso.

La sensación de ponerlo en marcha es para mí indescriptible. No sé qué tienen los productos de Apple, pero cada vez que he desembalado uno me ha asaltado una sensación “mística” de tener en las manos un producto único en cuanto a calidad y diseño. Esa sensación se acentúa cuando lo pongo en marcha por primera vez, y en el caso del iPod, pude ver cómo se encendía la pantalla, cuya calidad y luminosidad estaba fuera de todo lo conocido por mí hasta ahora. Era realmente impresionante ver como algo tan pequeño podía verse tan bien. Después de la impresión inicial en cuanto a la calidad de imagen, vino la experiencia del manejo de la rueda táctil, que una vez más me dejó con la boca abierta: la facilidad y precisión con las que podía navegar entre los distintos menús era increíble. La combinación de este interfaz junto con la calidad de visión era una experiencia única y distinta que me producía la impresión de que en mis manos tenía algo muy grande comprimido en un aparatito pequeño. Después de esta inicial y peculiar toma de contacto, me puse manos a la obra con lo realmente importante: cargarlo de contenidos.

Para ser sincero, la gestión de la biblioteca musical en iTunes es algo que no acaba de convencerme del todo, porque para mí es fácil hacerme un lío en cuanto a la organización de mi música. Es cierto que creé listas de reproducción y que iba clasificando mi música introduciéndola en ellas, pero siempre quedan canciones “colgadas” que en un principio no sabes en qué lista meter, y que quedan camufladas entre la lista de todas las canciones que aparecen en la sección “Música”, la cual contiene absolutamente todas tus canciones y vídeos musicales, independientemente de si las tienes asignadas a una lista de reproducción o no. Localizar estas canciones que no están en ninguna lista puede ser complicado. Es algo que nunca me ha gustado de iTunes. Pero sin tener en cuenta este inconveniente, y después de sincronizar la música con el iPod, es una verdadera maravilla ver cómo el interfaz del iPod es un derroche de diseño y visualización. Ver el CoverFlow en marcha (cómo van pasando las carátulas de los álbumes conforme se va deslizando el dedo por la rueda) es todo un espectáculo, y todas las opciones y controles disponibles durante la audición son inmejorables, ya que, además de poder avanzar y retroceder la reproducción, es posible asignar puntuaciones e incluso visualizar las letras de las canciones, si es que la canción la tiene incluída en las etiquetas ID3. Además, es posible navegar por todo el menú mientras se escucha un archivo de audio, y acceder a los extras, configuraciones, al CoverFlow, etc. En cuanto a la calidad de audio, decir que volví a escuchar música con la calidad que descubrí con mi viejo Iriver y que eché de menos en el Archos. Insuperable, sobre todo después de comprarme los auriculares AKG K324-P de tipo botón que adquirí toda vez que los que vienen con el iPod no me acabaran de convencer.

En cuanto a lo que para mí era más importante y que a la vez me tenía más preocupado, la introducción de vídeos y películas, la cosa se tornó gratamente menos tediosa de lo que en un principio parecía, llegando a descubrir que realmente la cuestión es acostumbrarse a una rutina que ha acabado formando parta de mi “vida informática” sin llegar a notar realmente esa incomodidad a la que en un principio tenía tanto miedo. Y es que, tras el paso inicial de dejar el ordenador encendido y convirtiendo vídeos durante un par de días, lo cierto es que después de llenar el iPod, el único trabajo que queda es ir convirtiendo los archivos nuevos que vayamos teniendo. En mi caso podríamos hablar de dos o tres capítulos de distintas series a la semana más alguna película nueva, que suponen en total unas 4 ó 5 horas de conversión, trabajo que el ordenador se encarga de hacer mientras duermo o mientras estoy en el trabajo, por lo que cuando llego a casa tengo el vídeo convertido y preparado para copiar al iPod. Una vez encontrada la aplicación que se ajuste a nuestras necesidades, el resto del trabajo es realmente transparente. De entre todos los programas de conversión para iPod, el Ultra iPod Video Converter ha sido y sigue siendo para mí la mejor herramienta para convertir mis vídeos, haciendo rentable su compra que, por otra parte no supone un gran desembolso económico y sí que proporciona una gran comodidad y opciones a la hora de hacer este tipo de conversiones frente a otras herramientas gratuítas que he tenido la oportunidad de probar. En definitiva, el principal inconveniente que veía en el iPod ha resultado no ser tan fiero como pensaba, pasando de ser un problema a lo que realmente es: una adaptación a una metodología de trabajo, nada difícil de llevar a cabo para el día a día en el uso de un iPod.

Salvados estos prejuicios, he de decir que he descubierto con el iPod otros mundos que no me había dado por explorar y que me han sorprendido muy gratamente. Como ejemplo diré que la opción de escuchar audiolibros era algo que ni me planteaba usar en un principio, pero después de pensar que ya que tenía la opción podía probar la experiencia, al final me ha gustado tanto que actualmente estoy escuchando un libro y tengo preparados otros cuatro. Además, el tema de los podcasts merece mención aparte: no conocía este mundo y desde que tengo el iPod me he aficcionado de tal forma, que ahora mismo la música y los vídeos están en un segundo plano, y paso todo el día escuchando los distintos programas a los que me he suscrito a través de iTunes, y que casi podría decir que me falta tiempo para escucharlos todos. Es realmente una maravilla encontrar grabaciones de radio, de usuarios, noticias, y todo tipo de emisiones de temática variada que se pueden encontrar y descargar para escuchar cuando mejor nos convenga. Ya sé que esto no es exclusivo para los iPod, y que existen aplicaciones que pueden gestionar suscripciones a estos podcasts y que se pueden cargar en otros dispositivos, incluso en teléfonos móviles, pero a mí particularmente no me había dado por ponerme una tarde y dedicarme a investigarlo. La oportunidad de hacerlo me vino rodada desde que tengo el iPod, y ¡vaya si lo descubrí!

Por lo demás, no echo de menos el hecho de que no tenga radio (¡gracias a los podcasts!), que era otro inconveniente menor que veía, aunque hay disponible a la venta un accesorio que le añade esta funcionalidad, que hoy por hoy no es totalmente compatible con los iPod de sexta generación, ya que al parecer las emisiones no se oyen en estéreo, sino en mono. A día de hoy no se sabe si Apple va a solucionarlo. Otra función que tiene, la visualización de fotos, cumple perfectamente con su cometido de la forma tan visual y bonita a la que me tiene acostumbrado el interfaz. En lo referente a otros accesorios, decir que el conector para enchufar por USB la cámara fotográfica al iPod y poder descargarse en él las fotos de la tarjeta de memoria, tampoco es compatible con esta última generación, cosa que no entiendo del todo. Apple está entrando en una política algo rara con estos detalles tan feos, en mi humilde entender.

Comentaré también sobre el cable para conectar a la televisión, del cual hay dos versiones: una, la antigua, es un cable que por un extremo se conectaba en la salida de los auriculares y por el otro extremo a las entradas de vídeo y audio de la televisión o del amplificador home cinema. Pero este cable tampoco es compatible con esta última generación. El compatible es el nuevo cable que se conecta en el conector de sincronización del iPod, que es automáticamente detectado y cuando se reproduce un vídeo con este cable conectado, lo envía directamente a través de él hasta la televisión a la que lo hayamos conectado, en vez de en la pantalla del propio iPod. Este cable es bastante más caro, aunque viene también con un adaptador de corriente para cargar el iPod desde un enchufe convencional.

Por último, algo que me dejó mal sabor de boca fue la base de sincronización, otro accesorio a la venta por separado, que viene con un mando a distancia para manejar el iPod cuando se conecta a la misma. Pero este mando a distancia no sirve para manejar el menú del iPod, sino únicamente para subir y bajar el volumen, pausar la reproducción y saltar hacia adelante y atrás. Para seleccionar la reproducción de otro vídeo o archivo multimedia, hay que levantarse del sofá y seleccionarlo con la rueda de control del mismo reproductor. No sé por qué razón Apple no ha dado funcionalidad completa para el control a distancia del iPod a través de este mando, que se vende precisamente con su base para este menester. Me he sentido engañado con este accesorio, y cada vez que lo pienso no puedo evitar sentirme molesto con lo que considero una tomadura de pelo por parte de Apple hacia los usuarios. Otra vez no entiendo esta política tan austera, teniendo en cuenta la calidad a la que nos tiene acostumbrados.

En conclusión, aún con estos últimos detalles desconcertantes sobre los que intercambiaría unas palabras con algún responsable de Apple, no me arrepiento de ninguna manera de haber comprado este fabuloso reproductor porque realmente merece la pena, más aún ahora que Apple ha decidido bajar su precio, y que por 239 Eur tenemos un reproductor multimedia con un disco duro de 80 Gb. ¿Quién da más?

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Televisión nueva… ¿LCD o Plasma? http://www.liondesigns.net/2008/%c2%bflcd-o-plasma/ http://www.liondesigns.net/2008/%c2%bflcd-o-plasma/#comments Wed, 30 Jan 2008 14:57:01 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/?p=3

Existe últimamente un interés, encubierto diría yo, en el ámbito de fabricantes y distribuidores de televisiones, por el que se nos invita por activa y por pasiva a la compra de uno de estos aparatos, incidiendo en las virtudes de la tecnología de plasma frente a la LCD, hasta el punto de que en el último capítulo de “Los Serrano”, una de las protagonistas conseguía a muy buen precio uno de estos aparatos, haciendo referencia expresa en varias ocasiones a que la televisión en cuestión era de plasma.

Sin menospreciar lo que se dice en cuanto a las ventajas de este tipo de pantallas, paso a exponer ciertos conceptos que, aclaro, no son apreciaciones personales, sino un compendio resumido de entre todo lo que he podido leer y escuchar acerca de esta tecnología. Lo cual hace que no pueda afirmar totalmente lo que a continuación escribo, sino exponerlo tal y como lo he recibido para que cada cual amplíe o confirme/desmienta esta información, en caso de estar interesado en la misma.

Para empezar, este ímpetu en vender este tipo de televisiones parece estar auspiciado por tres marcas líderes en su fabricación, como son Panasonic, Hitachi y Pionner, marcas que han apostado desde el principio por la fabricación de pantallas de plasma cuya tecnología, recordemos, es anterior a la LCD. Posteriormente también fabricaron pantallas LCD, claro. Por tanto, no es de extrañar que estos fabricantes dispongan de un stock importante de estos aparatos (plasma) y que estén tratando por todos los medios a su alcance vaciar sus almacenes para no tener que “comerse con patatas” toda una producción de televisiones con pantalla de plasma, que de alguna forma fueron sustituídas poco más tarde por la tecnología LCD. No hace mucho tiempo que vengo viendo en varios diarios que estos fabricantes (en concreto Panasonic) incluye en la portada y contraportada de los mismos un anuncio de televisiones de plasma con un precio de oferta “atractivo”.

A ver, técnicamente es cierto que las pantallas de plasma tienen más contraste, nitidez, etc. que las pantallas LCD, pero no parece menos cierto que las pantallas de plasma tienen una vida útil más corta. Son pantallas que se acaban “quemando” a raíz de una reproducción repetitiva de una imagen en la misma zona de la pantalla. Este efecto es similar al de muchos cajeros automáticos, que a causa de mostrar continuamente la misma imagen en su pantalla, acabamos viendo cómo esa imagen queda permanentemente “impresa” en la pantalla, dando la impresión de que la imagen ha “quemado” la misma. Esto, evidentemente, no es tan grave en las pantallas de plasma, y puede tardar mucho tiempo en la aparición de estos síntomas, sobre todo si no se toman ciertas precauciones. No tenemos más que pensar en los distintos logotipos que cada cadena de televisión emite en las esquinas de sus programas, y en los efectos que pueden causar en este sentido en este tipo de pantallas. De hecho, hay varios aparatos en el mercado (sintonizadores TDT, etc.) que tienen la opción de sobreimprimir un cuadrado de color oscuro encima de estos logotipos, para evitar precisamente que este tipo de imágenes fijas puedan deteriorar las pantallas de plasma (se especifica que esta funcionalidad es para las pantallas de plasma). Uno de los aparatos que incluyen esta funcionalidad, por poner un ejemplo, es el sintonizador TDT Siemens M750T, en el que se puede instalar un firmware no oficial (basado en el oficial) que dispone de esta característica, la cual es comentada en los foros donde se desarrolla este firmware. La función en particular ha sido llamada “Mosca”, y se puede consultar acerca de la misma en www.todopvr.com, haciendo una búsqueda en los foros utilizando la palabra “mosca”.

Ni que decir tiene lo que podría ocurrir si utilizáramos asíduamente una de estas televisiones como monitor de ordenador, dado que la mayoría de ellas tienen entradas VGA a la que poder conectar nuestras computadoras.

Por otra parte, aunque, como he comentado, las pantallas de plasma tengan más ventajas en cuanto a contraste, etc. que las LCD, bien es cierto que estas ventajas no son verdaderamente significativas, puesto que las pantallas LCD han avanzado lo suficiente como para minimizar estas desventajas, de forma que hoy día se pueden encontrar en el mercado pantallas LCD con una muy alta relación de contraste, una nitidez excelente (aunque este parece ser el punto más flojo de las LCD) y una velocidad de respuesta muy alta, valores que a dia de hoy no tienen nada que envidiar a la tecnología de plasma. De hecho, hace tiempo que existen monitores LCD con tiempos de respuesta de 2 milisegundos, y creo recordar que incluso menos, cuando lo normal antes eran 25 milisegundos, siendo las mejores pantallas de 16 milisegundos. Esto, hoy día, como comento, ha sido superado ampliamente. Además, las pantallas LCD no tienen la desventaja antes mencionada para las pantallas de plasma. No hay riesgo de que la pantalla de una televisión LCD se pueda quemar y, por tanto, tienen una vida útil superior a las de plasma, ya no sólo por carecer de este problema, sino porque es una tecnología posterior que, por decirlo así, ha sustituído al plasma, dejando a este último en segundo plano hasta que se acabe el stock de estas pantallas y se rentabilice la inversión de ciertos fabricantes en la tecnología adquirida para su fabricación, hasta que finalmente queden en el olvido.

Por eso, es posible que cuando nos fijemos en dos aparatos de televisión con las mismas características, pero con distintos tipos de pantalla (plasma vs. LCD), el precio sea favorable al aparato de plasma, haciendo que podamos decantarnos en la compra. Yo, a tenor de lo que humildemente he aprendido, como he dicho, leyendo en internet sobre el tema, y que intento plasmar en estas líneas, desaconsejo la adquisición de una TV con pantalla de plasma, máxime teniendo en cuenta que para la primavera-verano de 2008 se prevee que las televisiones LCD sufran un bajón importante de precios por varias razones (técnicas, económicas, de marketing…), una de las cuales es la invención de nuevas tecnologías en este campo, como la pantalla LED, que ya están presentes en muchos monitores de ordenadores portátiles (véase Apple), cuyo consumo es mucho menor, ofreciendo un contraste, cuanto menos, similar a las LCD. Además, hace un par de días he leído en internet que Sony ha inventado un nuevo tipo de pantalla con mucha más resolución y un consumo ínfimo (basada en OLED, según se puede ver en http://gizmologia.com/2007/05/video-de-la-nueva-pantalla-flexible-oled-de-sony), y que además es flexible, o ésta otra (http://gizmologia.com/2007/09/super-pantalla-plana-de-sony-estara-disponible-a-finales-de-2007), que ya se ha presentado en la feria del ocio de Las Vegas (CES 2008), es de tecnología OLED, y se ve mucho mejor que el plasma con la mitad del consumo de una LCD, y cuya limitación en estos momentos es el tamaño de pantalla, que no supera las 30 pulgadas. Aun así, se puede leer bastante acerca de estas nuevas tecnologías en internet, además de varios avances en este sentido en las tecnologías existentes ahora mismo en el mercado, las cuales están en contínua evolución, como ya sabemos. Hemos de tener presente que estas nuevas tecnologías emergentes dejarán incluso al LCD como “obsoletas” en un período de tiempo no muy largo.

Por lo tanto, lo que sí recomiendo encarecidamente es la búsqueda de información en internet sobre las tecnologías existentes y sus características actuales, y si vamos a comprar una televisión, comprarnos lo mejor que la tecnología nos ofrezca en el momento, y claro está, que nuestro presupuesto nos permita, o en su defecto esperarnos un tiempo a que modere su precio, para evitar comprar algo que al cabo de unos meses quede obsoleto y peor aún, pueda acarrearnos problemas como los comentados para el plasma. Se trata de, aun sabiendo que es seguro que el contínuo avance de la tecnología va a dejar obsoleto en un plazo de tiempo determinado cualquier aparato que compremos hoy, que podamos alargar ese plazo de “durabilidad” el mayor tiempo posible, para poder rentabilizar nuestra inversión durante todo ese tiempo.

O eso, o comprarnos el aparato más barato que podamos encontrar, para que la inversión en algo que sabemos que va a ser reemplazado en un corto período de tiempo no sea excesiva, y si tenemos cualquier problema o avería cuya reparación pueda ser tanto o más cuantiosa que lo que nos gastamos en su compra, podamos abordar sin muchos problemas el cambio/renovación del mismo, teniendo en cuenta, además, que si llevamos a reparar un aparato de estas características, es posible que el servicio técnico no disponga ya del modelo y tecnología de pantalla que necesitamos, por la existencia de cosas más modernas, y el hecho de pedir expresamente para nosotros algo ya obsoleto sea, si no imposible, desde luego sí más caro que lo que en ese momento nos ofrezca el mercado, lo cual probablemente no hará rentable el gasto de la reparación. Son riesgos que en términos tecnológicos estamos abocados a sufrir de una manera u otra.

Con esto de las televisiones pasará, a su nivel, como está pasando ahora con el DVD, cuyo fin se adivina más o menos pronto, en cuanto tengamos claro vencedor de entre las dos tecnologías que pugnan en estos momentos por la alta definición, como son HD-DVD y BluRay, lucha en la que esta última parece estar llevándose el gato al agua, con lo que si al final se establece como vencedora en el mercado, toda la inversión en películas DVD valdrá de poco, y quien quiera tener sus películas preferidas en BluRay tendrá que volver a comprarlas en este formato, que no es compatible con el actual DVD, dejando nuestra colección actual inservible cuando nuestro reproductor DVD acabe por estropearse (que seguro se estropeará, pues los reproductores normales, los de 60-90 Eur que venden en los hipermercados tienen una vida útil de aprox. 2 años) y no podamos ya encontrar reproductores de DVD en el mercado, por ser una tecnología obsoleta.

Dicho todo esto, con el único ánimo de que sirva de información, que cada cual gaste su dinero en lo que desee. No faltaba más.

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Siemens Gigaset M740AV, M750T EPG http://www.liondesigns.net/2006/httpgigasetsiemenscomshc01935es_es_0_120877_rarnrnrnrn00html/ http://www.liondesigns.net/2006/httpgigasetsiemenscomshc01935es_es_0_120877_rarnrnrnrn00html/#comments Mon, 14 Aug 2006 18:37:01 +0000 LiOnz http://www.liondesigns.net/?p=4

Mismo aparato, distinto software

Después de resistirme a la compra de un receptor TDT (Televisión Digital Terrestre) durante mucho tiempo, cansado de la “oferta” televisiva de las tardes y después de preguntar en mi entorno sobre los canales accesibles en la televisión digital, decidí aventurarme a la adquisición de uno de estos aparatos, y después de ver una estupenda oportunidad en Carrefour, me decidí a comprar este sintonizador/grabador de televisión digital.

Se trata de una caja que lleva dentro un microprocesador MIPS, tarjeta de red, dos puertos USB, dos conectores SCART (euroconectores) para salida de vídeo a la TV o vídeo/DVD, una entrada para la señal de televisión (antena RF) y salidas de audio estéreo y digital coaxial para la conexión a un amplificador home cinema.

Es el tipo cacharro que a todos los que nos gusta el mundo del hardware no podemos dejar de tener. Lleva dentro un núcleo Linux y, según el firmware que tengamos, podremos acceder al sistema por ftp, telnet o incluso ser manejado remotamente desde el ordenador mediante una aplicación gratuíta, desarrollada dentro de la comunidad de usuarios que este aparato tiene en la página www.todopvr.com, donde se habla en profundidad sobre este sistema, ofreciendo incluso instrucciones para cambiar el firmware, etc.

Es un sistema empotrado con recursos limitados pero suficientes para realizar con soltura su labor de visualización de la señal digital de vídeo de la TDT y lo que es más importante, su grabación. Puedes enchufar el disco duro USB de la capacidad que quieras, lo que te dará más o menos tiempo para grabaciones. Lo ideal sería adquirir uno silencioso y que se apague y encienda con el aparato. Además, si en vez de disco duro quieres utilizar el PC para gestionar las grabaciones, puedes hacerlo sin problemas gracias a su conexión de red (es como lo tengo configurado en estos momentos).

Y no acaba aquí la cosa: puede utilizarse como cliente multimedia, de forma que se puede utilizar para ver en tu TV los archivos multimedia de tu PC (películas en formato .mpg, música .mp3 y fotografías), también gracias a la conexión en red.

Para programar el sistema (grabaciones de contenidos de TV) se utiliza la llamada Sincroguía TV, un servicio mantenido por la empresa InOut y que se trata de una programación semanal de todos los canales que se actualiza varias veces al día. Tiene opciones como “grabar las mejores emisiones del día”, pudiendo elegir el tipo de emisiones que quieres grabar (deportes, cine, series, etc.). La sincroguía es un servicio de pago por suscripción, cuyo coste anual asciende a casi 35 Eur.

De todas formas, no es obligatoria la suscripción a este servicio, y mediante cambio de firmware, puedes optar por progamar el aparato mediante las guías de programación (EPG) que emiten las propias cadenas, aunque éstas son, en teoría, mucho menos completas que la ofrecida por InOut. Mi experiencia ha sido en este sentido contradictoria, pues después de algún tiempo suscrito a este servicio de pago, he podido advertir ciertos fallos referentes a errores en la programación de espacios televisivos (inexactitud en las horas de comienzo y finalización de las grabaciones), unas veces no achacables directamente a InOut, aunque otras estoy convencido de que sí, por lo que el servicio, aunque completo en cuanto a información la mayoría de las veces, no me ha acabado de convencer.

Existen dos versiones del mismo producto. Son exactamente iguales en cuanto a hardware, y la única diferencia entre ambas es el firmware instalado, adaptado a cada empresa que ha patrocinado el desarrollo del mismo. El M740AV es una versión que se fabricó para la venta en los centros Carrefour, en la que el software instalado, además de las funciones para las que está destinado, posee un menú con servicios ofrecidos por esta cadena de hipermercados, y cuya Sincroguía TV es actualizada por la empresa InOut. Este modelo ya no está a la venta. La otra versión, la M750T EPG, es el mismo aparato con el software de la empresa InOut (sin menú de servicios Carrefour, pero con servicios ofrecidos por InOut).

Para quien haya oído o leído acerca del TIVO, es un sistema similar, e incluso mejor en algunos aspectos. Este aparato ha cambiado la forma de ver la TV en casa definitivamente. Es una auténtica pasada, dentro de lo que es en sí el aparato. Por lo pronto, ya no necesito comprar un DVD grabador…

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