Archivo categoría Imagen y sonido

Unificación multimedia

BareboneHa pasado ya medio año desde que escribí un artículo en el que hablaba de distintas opciones disponibles en cuanto a reproductores multimedia se refiere. Eran, y siguen siendo, junto con los archiconocidos discos multimedia, las opciones más relevantes si lo que se pretende es disponer de un aparato que nos permita reproducir vídeos (sobre todo), fotos, música y otra serie de contenidos en nuestros televisores de alta definición y equipos musicales. Y desde luego siguen siendo las opciones más recomendables para estos cometidos, por su versatilidad, eficiencia y simplicidad.

Hoy me gustaría dar otra pequeña vuelta de tuerca y adentrarme ligeramente en el análisis de las posibilidades de una serie de equipos que pueden realizar estos mismos cometidos, y además nos permitirán llevar a cabo otras tareas más propias de ordenadores personales, que en definitiva es lo que son precisamente los cacharros a los que voy a referirme. Son los llamados barebones, HTPC, u ordenadores de salón. Veamos en qué nos pueden ayudar estos aparatos y si merece la pena invertir recursos en la adquisición de uno de ellos.

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Los desconocidos NMT

Hoy quisiera escribir un artículo con la intención de mostrar las bondades de unos dispositivos que se me antojan poco conocidos por el público en general, pero que ofrecen una serie de características que sin duda vendrían muy bien a más gente de la que en un principio podríamos imaginar. Estos dispositivos son conocidos como NMT (Networked Media Tank, “Tanque de Medios en Red”), y podríamos decir que se trata, ni más ni menos, de un disco duro multimedia con funciones de red.

Kaiboer

Pero para comprender exactamente el concepto y la funcionalidad de este tipo de dispositivos, antes me gustaría desglosar las partes que componen la raíz de este tipo de productos, que según mi humilde impresión tienen su razón de ser gracias a la unión de otros dos muy concretos: los discos multimedia y los servidores NAS.

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Windows Home Server, la evolución de los HD externos

Windows Home ServerHace algún tiempo no podría haber imaginado que me iban a rondar por la cabeza tantas cosas relacionadas con el gigante Microsoft, y mucho menos que estas cosas que me rondan fueran a ocupar un lugar escrito en este blog, ya que desde hacía tiempo mis sentimientos hacia esta compañía eran, digamos, “adversos”. Pero los últimos pasos que parecen haber dado hacia los usuarios han hecho que cierta parte de ese rechazo se tornara en simpatía, algo que no sé cuánto durará, ya que estoy realmente intrigado y con cierta incredulidad: Live Mesh, POP en Hotmail… son acercamientos importantes por parte de Microsoft a los usuarios que no termino de asimilar y que no me dejan claro si ocultan alguna posible doble intención en un futuro no muy lejano.

Por supuesto, esto no quiere decir que ya amo a Microsoft, evidentemente… pero de momento sigo con entusiasmo la evolución de algún que otro proyecto que me ha llamado la atención por la utilidad que se le supone. Aparte de Live Mesh, llevo unos días poniendo el ojo en otro de sus productos: Windows Home Server.

Y es que este sistema operativo podría ser el futuro en cuanto a la gestión y centralización de ficheros y contenidos digitales en nuestras casas, desplazando de alguna forma, aunque no completamente, a los discos externos USB, convirtiendo a éstos en complementos idóneos para ampliar la capacidad de este completo sistema centralizado. En definitiva, una especie de evolución de los actuales sistemas externos de almacenamiento.

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Siemens M740AV / M750T, nuevos tiempos

M750THace mucho que escribí un artículo sobre lo que en ese momento fue uno de mis mejores descubrimientos tecnológicos de esos días. Se trataba de un sintonizador TDT algo especial, pues hablábamos de todo un PVR, es decir, un aparato que, además de funcionar como tal sintonizador, con un disco duro conectado se convertía en todo un grabador con funciones como timeshift y demás sofisticaciones muy interesantes, de tal forma que relegaba a un segundo plano la “necesidad” de un DVD grabador con disco duro, muchos más caros, por otra parte. Ese artículo que escribí en agosto de 2006 lo “rescaté” para LiOn Designs y fue uno de los primeros artículos que vieron la luz en este humilde blog. Hoy día este aparato sigue “vivo” y goza de muy buena salud, sobre todo gracias a las molestias que varias comunidades de usuarios se toman desinteresadamente para ampliar y mimar las características de este cacharro.

Una de las comunidades de usuarios de este aparato más importantes en España es TodoPVR, donde recibe una muy buena atención en forma de “soporte técnico” en sus foros, además de que se encuentran actualizaciones de distintos tipos de firmwares que se pueden instalar en la máquina, cuya base es la misma (los firmwares oficiales), aunque cada uno ofrece una serie de funciones particulares.

Una de esas funciones particulares es la llamada Sincroguía InOut, que se trata de una guía electrónica de programación que, en vez de ser la que ofrece cada cadena de televisión, es elaborada por una empresa (InOut) que se encarga de la actualización de esta parrilla de programación para muchas de las cadenas disponibles en TDT, ofreciendo además una serie de ventajas añadidas. Este servicio, que se envía a través de la señal de antena, o de Internet, conectando el PVR a la red, empezó a ser de pago a principios de 2007, y sin entrar en detalles, ahora que ha terminado mi suscripción y he podido evaluar en conjunto este servicio, descubriendo que las ventajas no eran tantas después haberme encontrado con varios inconvenientes y pequeños problemas, para mí demasiados para tratarse de un servicio de pago, he decidido cambiar el firmware que venía utilizando hasta ahora por otro que, en vez de esta Sincroguía, utiliza la parrilla de programación de las propias cadenas (también llamada EPG), que es, por supuesto, gratuíta. Y he de decir que me he llevado una muy grata sorpresa, en contra de lo que en algún sitio se leía en contra de esta EPG, donde daba la impresión de que eran demasiado “pro-InOut”

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ZEN X-Fi, el nuevo reproductor top-line de Creative

X-FiEl ZEN X-Fi es el nuevo reproductor multimedia “tope de gama” que nos llega por parte de Creative y que ha sido presentado estos días atrás. Es de suponer que pronto lo tendremos disponible en España.

Me ha llamado la atención su estética, cuyas líneas modernas, carcasa metálica vista por los bordes y fondo negro me recuerda mucho al iPhone de Apple.

Se podrá encontrar en tres versiones: 8, 16 y 32 Gb, a un precio muy competitivo, que en el caso del de 32 Gb rondará los 255 dólares. Si el cambio se respeta en España, podríamos tener este bonito gadget por 160 euros, aunque ya me imagino lo que va a pasar…

Entre sus características más destacadas, cabe mencionar, además de la evidente reproducción de ficheros musicales MP3, WMA, AAC y alguno más, la visualización de fotos JPG y la reproducción de vídeos en formato WMV, DivX, MPG4 y Xvid en su pantalla de 2,5″, que dispone de radio FM, grabadora de voz, altavoz incluído, y ¡conexión WiFi!, aunque solo en los modelos de 16 y 32 Gb, con la que se podrán sincronizar contenidos con el ordenador e incluso escuchar música en streaming desde el mismo, sin necesidad de copiar los archivos al reproductor. Además, incluye clientes de mensajería MSN y Yahoo.

Y por si la capacidad de almacenamiento que hayamos elegido se queda corta, dispone incluso de una ranura lectora para tarjetas SD/SDHC.

Con este reproductor vuelvo a ver en el mercado un serio competidor para el iPod que hay que tener muy en cuenta. De hecho, me gusta tanto que estoy empezando a mirar mi iPod classic de reojo… Ya veremos.

Más información: Creative

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La protección BD+ de Blu-Ray ya está rota

/category/tecnologia/imagen_y_sonido/bluraydisc.jpgUna estupenda noticia para alegrar el día. Como podéis imaginar, se abre un mundo de posibilidades ante esta tecnología, y lo primero de todo es el camino abierto a la copia de este tipo de discos que, según Sony, eran inexpugnables gracias a la tecnología BD+. Y digo esto porque estoy harto de los sistemas anticopia que no permiten que ejerza mi derecho de copia privada. Por tanto, queda claro que mi alegría es exclusivamente por este motivo, y porque me hace gracia que, después del dineral que se habrán gastado en desarrollarla, al final pasó lo que tenía que pasar…

La empresa Slysoft ha conseguido, en su programa AnyDVD HD, la capacidad de liberar discos Blu-Ray de la protección BD+, y permite copiarlos o pasar el contenido completo al disco duro.

Poco tiempo han durado las celebraciones de victoria para Sony, que precisamente y entre otras razones, utilizó la presunta inviolabilidad de este sistema de protección como argumento para ganar la batalla al HD-DVD, aunque sin duda esto propiciará un considerable aumento en las ventas de este tipo de reproductores, y es que como dicen en Slysoft: “me pregunto cuando comprenderán que más restricciones, más presión o más protecciones impiden generar más ingresos”, afirmación que comparto totalmente.

Para saber más: Genbeta, The Inquirer.

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Rebaja en los precios de los iPods

De nuevo tenemos a los reproductores de Apple en el punto de mira, y esta vez no es por otro motivo que una leve revisión a la baja de sus precios. Al parecer fue hace dos días, es decir, el martes, y no me he enterado hasta ahora porque ni tan siquiera lo han anunciado en su página. Todo ha sido al parecer de repente, sin avisar, una simple modificación en la web de la tienda de Apple.

En concreto, en los iPod Nano han recortado 10 €, quedando su precio en 129 € el de 4 Gb, y 179 € los de 8 Gb. Los iPod classic han sido rebajados 20 €, quedando la versión de 80 Gb en 219 €, y los de 160 Gb en 319 €.

Sin duda una buena, aunque no anunciada medida, que acerca más aún estas pequeñas maravillas a los usuarios, a la vez que se hacen más competitivos aún frente a reproductores de otras marcas que ya sí son más caros que el iPod, ofreciendo similares, e incluso inferiores características.

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